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地球上最大的食肉目动物是什么

常识 宠物界的扛把子 2023-12-22 18:34 0 7114

  我们都知道大自然是个神奇的造物主,在每个动物之最中都有其佼佼者。我们还知道世界上最大的动物是蓝鲸,那你知道世界上最大的食肉目动物是什么吗?看完奇闻之旅小编整理的这篇文章你就会明白了!

  南乔治亚岛,位于大西洋南部,环境独特、与世隔绝,素有野生动物天堂的美誉。不过自1675年首次被发现后,在100年的时间内,岛上的象海豹、海狗被捕杀殆尽,接着这里更是成为“血腥”的捕鲸站,变成了南大西洋的捕鲸天堂。随着岛上血腥屠杀的消逝,如今岛上的野生动物种群数量有所回升,现在每年春季都会有数十万的南象海豹为了完成使命而在这里聚集。

  地球上最大的食肉目动物是什么  第1张

  由于象海豹体型巨大,脂肪深厚,遭到大量捕杀用来炼油。数据显示,仅伦敦一年就曾使用了20000吨象海豹油。在19世纪末,很多科学家都假设这种体型巨大的象海豹(指的是北象海豹)已经灭绝了,幸好在1910年,发现了一小群的幸运者,目前现存的种群都是当年幸存者的后代。

  象海豹属于鳍足亚目、海豹科、僧海豹亚科、象海豹属动物。根据分布区域不同,象海豹又分为南象海豹和北象海豹。其中南象海豹是最大的鳍足类动物,也是食肉目中体型最大的陆地肉食动物,远远看去就是一座“肉山”。同时南象海豹也创造了哺乳动物雌雄最大的体重差距。其雄性平均体重约2.2吨—4吨,体长平均为4.5-5.8米。目前吉尼斯纪录到最重的象海豹是5吨,体长可达6.85米。而雌性体重只有400–800公斤,体长不超3米。

  地球上最大的食肉目动物是什么  第2张

  由于体型巨大,陆地上又没有北极熊,所以南象海豹在南极洲的陆地上基本是“横着走”的存在。只有在下海时,虎鲸才会威胁到它们。别看南象海豹经常像座肉山一样躺在海滩附近休息,体型臃肿、移动速度非常费劲(速度约为5-10公里/小时),但是只有下水,它们就会变得非常灵活,因为其四肢呈鱼鳍状。根据科学观察,南象海豹可以一次潜入400到1000米(1300到3300英尺)的深海,每次潜水时长20-40分钟。记录到最深的深度是2388米,刷新了哺乳动物的下海深度。

  地球上最大的食肉目动物是什么  第3张

  有着史诗级的潜水技能,南象海豹会用来做什么?抓鱿鱼。由于没有回声定位,南象海豹通常利用敏锐的视力和胡须来感知附近海水的情况,吃一些鱼、磷虾和甲壳类动物。但科学家通过对死亡的标本解剖后统计发现,南象海豹最喜欢吃的食物是鱿鱼。

  南象海豹奉行的“一夫多妻”制度,算是哺乳动物中的一个典型。每年的繁殖季,每年成群的雌性南象海豹都会回到海岸上,与斗争中获胜的雄性南象海豹交配。南象海豹大部分时间都在海上度过,只有在繁殖期或蜕皮的时候才回到岸上。到了每年的繁殖季初期(12月-1月),成群的成年雄性南象海豹首先抵达海滩,大家相互“秀肌肉”,进行霸权争夺战。一片海滩通常只产生一个“海滩主”,不过海滩主的位置是随时可以被挑战的。

  地球上最大的食肉目动物是什么  第4张

  而象海豹的名字源自于它那巨大高隆的鼻子,形状跟大象有点类似,但只有雄性象海豹才有,主要功能是发出声音。雄性象海豹有很强的领地性,若有其他雄性象海豹入侵它的领土,它会毫不犹豫先来一个‘狮吼功’警告,理想情况下能达到不战而屈人之兵的效果。

  研究数据显示,每年实际上只有2-3%雄性南象海豹有机会把自己的基因遗传下去。在一次大规模的亲子鉴定表明,科学家研究了福克兰群岛的一个海滩上族群,发现2年内共诞生了125只后代,其中有110个后代同属一个父亲。另外有72%的雄性没有发生过一次交配现象,甚至部分个体老死一生都没有。恰恰正因这种斗争产生巨大的资源分配差距,从而导致了雄性往体型巨大的方向发展。

  地球上最大的食肉目动物是什么  第5张

  雌性南象海豹的孕期一般是9个月,但也可以怀12个月之后才生。其幼崽一出生体重就约50公斤,但经过一个月内,幼崽的体重可翻4倍。主要原因在于雌性南象海豹在哺乳时含有大量的油脂。

  当南象海豹幼崽刚出生时,雌性南象海豹分泌的乳汁大约含有12%的脂肪。两周后,该数字增加到55%以上,使液体具有类似布丁的稠度。相比之下,人类的仅占3.5%。所以在短短30天内,幼崽的体重蹭蹭地往上涨,而雌性南象海豹的体重蹭蹭地往下掉,体重至少减少了三分之一。而幼崽通常也出生在繁殖季的海滩上,因此幼崽经常有遭到雄性斗争被碾压致死的现象。

  曾经,南象海豹被人捕杀至濒临灭绝的地步,现如今数量才有所好转,但是由于人类对水体的污染,使得南象海豹的未来还会继续受到影响。


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